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Las nuevas tecnologías triunfan en el cuidado de los perros Destacado

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Mitzi, mascota del autor del artículo Mitzi, mascota del autor del artículo

Por Nick Wingfield.  The New York Times (publicado el 09.03. 2014). 

 

Hace medio siglo, los perros vivían en graneros, patios y más tarde en pequeñas casetas. Sin embargo, su hogar se encuentra ahora en nuestras propias casas y apartamentos, duermen en nuestras camas e incluso, en algunos casos, se les considera por sus dueños como niños, y posiblemente un poco más limpios que estos. No es de extrañar entonces que las tecnologías que se están introduciendo en la vida de los seres humanos, tengan la misma repercusión que en la de los animales domésticos.

 

Hace medio siglo, los perros vivían en graneros, patios y más tarde en pequeñas casetas. Pero su hogar se encuentra ahora en nuestras casas y apartamentos, duermen en nuestras camas e incluso, en algunos casos, se les considera por sus dueños como niños, y posiblemente un poco más limpios que estos.

 

No es de extrañar entonces que las tecnologías que se están introduciendo en la vida de los seres humanos, tengan la misma repercusión que en la de los animales domésticos.

 

Es el caso de los expertos rastreadores que tienen la misión de cuidar a las mascotas, utilizando nuevas tecnologías para controlarlas. Algunos van más allá, y utilizan técnicas de monitoreo cardiorespiratorio, según el tipo de perros, para realizar  seguimientos especiales que permiten localizar los perros que se escapan de sus hogares. Por otro lado, se hace cada vez más común el uso de webcams que posibilitan a las personas que están lejos de casa monitorear, estar cerca y jugar con sus mascotas, rompiendo la distancia entre el perro y su amo.

 

Teléfonos inteligentes, la voz de su amo

Todas estas prestaciones son posibles gracias a una gran cantidad de dispositivos en miniatura, a bajo costo, creados para el negocio de teléfonos inteligentes: los chips inalámbricos, sensores de movimiento y lentes de cámara de alta resolución que se pueden incorporar en dispositivos adaptados a las mascotas. Un ejemplo son las aplicaciones de Smartphone que posibilitan visualizar datos biométricos. Estos dispositivos recogen y analizan el comportamiento de las mascotas, desde cualquier lugar con una conexión inalámbrica.

 

Los fabricantes han descubierto el filón comercial de este negocio. En Estados Unidos las personas invierten en sus mascotas, en concepto de alimentación, atención veterinaria y médica  la impresionante cifra de 55.5 mil millones dólares, lo que triplica lo invertido en las últimas dos décadas,  según la American Pet Products Asociacion.

 

Otras razones justifican esta evolución. Las nuevas tecnologías facilitan un  vínculo más estrecho entre los animales domésticos y sus propietarios,  quienes se toman la salud del animal como un asunto muy serio, algo sobre lo que las empresas de tecnología están tomando buena nota.

 

"Es la idea de ser capaz de interactuar con su mascota de una manera más significativa", dijo Slobodchikoff, profesor emérito de biología en la Universidad del Norte de Arizona. "En este momento, casi toda la gente tiene una vía física para interactuar con sus mascotas. Pero la gente quiere algo más".

 

Heidi Hurn ha colocado recientemente en el cuello de Hoosier, su perro labrador color chocolate de 11 años, uno de estos aparatos, concretamente el monitor de actividad por silbido. Este dispositivo valorado en 130 dólares, cuyo tamaño es el de una tapa de la botella de un refresco, tras activarse registra el tiempo y la intensidad de la actividad de su perro.  Es el equivalente canino del “Jawbone UP”, un medidor de pulsaciones que la señora. Hurn compró para su pareja.

 

 

A través de una aplicación en su iPhone, la Señora Hurn, de 32 años, que trabaja en ventas de dispositivos médicos en Seattle, puede ver un gráfico que muestra la dificultad  y la duración de los paseos que su cuidador da a su perro Hoosier. De esta forma, Hurn puede ver todo lo que hace su labrador cuando ella y su pareja no están en casa. Este sistema posibilita que el animal sea  controlado cinco minutos después que sus dueños se marchen hasta que regresan a casa.

 

Además la señora Hurn ha explicado que este dispositivo puede alargar la vida de su perro, como asegura el veterinario de Hoosier.

 

" Somos padres muy atentos ", dijo Hurn. "Él es nuestro único hijo. "El sistema garantiza la seguridad del animal  y la pareja se sienta más responsable por ello.

 

Aumentan los usuarios

Yo, también, recientemente puse un dispositivo en el cuello de Mitzi, mi perro de 5 años de edad. Una mezcla de pitbull y labrador. Tras unos días, pude comparar su nivel de actividad con otros perros de raza mixta. Sentí un pequeño resplandor de orgullo cuando la aplicación del dispositivo electrónico me envió un texto de felicitación, después de que Mitzi superara su meta de ejercicios, cuatro días seguidos.

 

 Otra nueva tecnología dirigida a los animales domésticos está ya en camino. Se trata de un dispositivo de collar llamado Tagg que combina el control de la actividad con el seguimiento de localización para ayudar a recuperar mascotas perdidas. Asimismo, Voyce, un rastreador que saldrá al mercado a finales de este año, también monitorea la actividad cardiorespiratoria del perro.

 

"Realmente nos consideramos un vehículo para garantizar la salud y la vida del perro", dijo Jeff Noce, presidente de Innovaciones I4C, el fabricante de Voyce .

 

Es posible que los datos que registran estos dispositivos podrían ayudar a los investigadores médicos a comprender mejor las enfermedades de mascotas. Según un estudio de 2012, encargado por la Asociación para la Prevención de la Obesidad de mascotas, más del 52% de los perros y más de 58 de los gatos tienen sobrepeso u obesidad, que pueden conducir a la diabetes y empeorar la artritis.

 

Un estudio realizado durante 14 años por Purina, la compañía de alimentos para mascotas, encontró que la media de duración de la vida de un perro puede ampliarse en un 15% mediante la restricción de la dieta para mantener el peso ideal. Los veterinarios han utilizado sensores de movimiento durante años para estudiar los niveles de actividad de mascotas, pero los nuevos dispositivos para el control de las mascotas pueden ser utilizado por muchas más personas.

 

"Estoy muy entusiasmado con los nuevos monitores de actividad", aseguró el Dr. Ernie Ward, un veterinario y fundador de la Asociación para la Prevención de la Obesidad de mascotas.

 

La soledad de los animales domésticos es otra de las preocupaciones que la tecnología está abordando. Muchos animales pasan horas solos en casa, mientras sus dueños están en la oficina. La ansiedad por la separación, la falta de ejercicio y otros factores pueden conducir a tendencias destructivas.

 

 

Traducción: José Carlos Sánchez León.


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