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“La reforma eléctrica que persigue exterminar a las renovables, nos ha obligado a buscar nuevos mercados” Destacado

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Manuel Acevedo Oramas, Presidente de Gerca Manuel Acevedo Oramas, Presidente de Gerca

Tras la campaña de acoso y derribo del ministro Soria contra el sector energético, las empresas canarias comienzan a mirar al continente vecino como destino de inversión. Manuel Acevedo Oramas,  presidente de GERCA. Gabinete de Energías Renovables de Canarias, manifiesta en esta entrevista las claves del proceso que le ha llevado a Senegal para desarrollar nuevos proyectos empresariales, obligado a salir al exterior por los abusos regulatorios y la inseguridad jurídica cometidos por el gobierno español que han dificultado, a todos los niveles, la inversión y la supervivencia de la empresa privada en el sector de las renovables. GERCA lleva a cabo actualmente diferentes prospecciones de negocio en el país africano.

 

Por Canarias Cultura & Negocios

 

¿Cómo nació la idea de la internacionalización?

La situación se hizo insostenible. La crisis y las injustas reformas perpetradas contra el sector provocaron un parón enorme tanto en la divulgación como en la instalación de las energías renovables en España. GERCA se fundó en 2001 con 22 empleados y 12 años después, solo quedaba uno en la empresa. El volumen de venta se había reducido en un 95%. Por lo que nos vimos abocado a buscar una solución urgente. El planteamiento fue salir fuera para no tener que cerrar, pero sin abandonar los principios por los que luchamos en Canarias. Porque a lo  no estamos dispuestos en el sector es a tolerar abusos y violaciones del marco jurídico ni a consentir la presión que determinados grupos de poder están llevando contra las renovables.

 

¿Por qué Senegal?

La posición geográfica de Canarias propicia que tengamos una posición destacada frente a la parte oeste de África, por su proximidad. Por tanto, el punto de partida fue Senegal donde existen posibilidades de desarrollo e intervención muy importantes. En estos momentos, Senegal cuenta con un mercado reducido -apenas 13 millones de habitantes—, pero sus ventajas son enormes: clase media emergente, y un nuevo gobierno preocupado en sentar las bases de una economía estable y jurídicamente segura para que las inversiones tengan futuro.

 

¿Han recibido el apoyo de las administraciones públicas?

Tanto el  Instituto de Comercio exterior de España (ICEX), el Cabildo de Tenerife  como PROEXCA ofrecen información estratégica sobre este mercado en especial. En el caso del ICEX, a través de sus técnicos en Santa Cruz de Tenerife, pudimos conocer la situación socioeconómica del país mediante videoconferencias. Por su parte, Proexca y el Cabildo de Tenerife nos ofrecieron una ayuda considerable sobre algunas de las oportunidades empresariales existente en este país. El resto de la información: indicadores macroeconómicos, tasa de crecimiento, posibles socios locales, fuimos sondeándola a través de diferentes fuentes directas o internet.

 

Senegal cuenta con un mercado reducido -apenas 13 millones de habitantes-, pero sus ventajas son enormes: clase media emergente, y un nuevo gobierno preocupado en sentar las bases de una economía estable y jurídicamente segura para que las inversiones tengan futuro.

Más allá de los riesgos, ¿África se perfila como un mercado que camina hacia la madurez?

Una de las razones principales para elegir Senegal es su estabilidad política, la seguridad ciudadana y sus índices de crecimiento, que son verdaderamente destacados en el contexto de los países más próximos a Canarias, además de Marruecos. El país tiene problemas como pueden ser la  inseguridad jurídica que coarta en un principio al empresario. Pero de los países que estudiamos es el que tiene, sin duda, mejores condiciones para empezar una actividad empresarial.

 

¿Qué estrategias se trazaron?

Después de elegir y conocer el país, optamos por viajar un grupo de empresarios para apostar por la diversificación en diferentes sectores. Lo primero es el concomiendo previo del terreno. El otro requisito fundamental es la posibilidad de encontrar un socio local que nos ayude a conocer las características propias del país. Afortunadamente, ya hemos establecido contacto con una persona que estudió comercio internacional en Canarias, que conoce muy bien la idiosincrasia de los senegaleses y el funcionamiento del país, quien se ha convertido en nuestra punta de lanza para la expansión de nuestros negocios en Senegal. Por su parte, Gerca aportará la experiencia. El conocimiento del sector y su estructura organizativa para poder materializar los proyectos que demandan.

El país está necesitado de grandes infraestructuras, carreteras, obras de carácter educativo y sanitario, de ocio y transporte. Y los medios constructivos son muy precarios. Sin embargo, se nota más actividad económica que en Canarias y probablemente que en toda España.

 

¿Concretamente, qué oportunidades existen en Senegal para las empresas renovables?

Hay dos ámbitos: el público, que se mueve a través de concursos, con una burocracia bastante complicada y lenta. Pero en el sector privado existe un campo de clientes muy importante porque el sistema eléctrico del país es muy incipiente y tienen que apoyarse mucho en la fotovoltaica y en las instalaciones aisladas y con baterías.

Prácticamente diría que entre un 95 y un 98% de los edificios, viviendas unifamiliares o residenciales, instalaciones e industrias en Senegal cuentan con instalaciones fotovoltaicas aisladas y con baterías, lo que le permite ser independientes del sistema eléctrico que falla con relativa frecuencia.

 Hermosos enclaves marítimos en los que se mezclan el sol en libertad, vegetaciones frondosas y el ritmo del baobabs, con la alegría contagiosa de su pueblo.

Es decir, a pesar del monopolio eléctrico del Estado, el sol allí sigue siendo libre a diferencia de España.

Correcto. El sistema eléctrico está en manos del estado a través de una empresa llamada Senelec  que lleva un ritmo de crecimiento muy importante. Sin embargo, existen en el país unas condiciones climáticas favorables para el desarrollo de las energías renovables, de tal forma que el alumbrado público de muchas de las vías de Dakar cuenta con sus placas fotovoltaicas para su funcionamiento.

En este sentido, cabe destacar que Senegal no tiene recursos petrolíferos, por lo que dependen del petróleo y en muchos casos de grupos electrógenos como suministro de energía, una situación que a la larga resulta mucho más cara a los consumidores y afecta más al medio ambiente.

 

¿Gerca es la primera empresa canaria de fotovoltaica instalada allí?

No. De hecho el  ITER ya ha ganado algún concurso internacional y hay otras empresas españolas establecidas. Sin embargo, GERCA ya ha detectado un nicho de negocio y creemos que  tenemos oportunidades y las estamos estudiando. La clave está en la seriedad, en la capacidad de adaptación, en ser una empresa diversificada con posibilidades de ofrecer respuestas a la medida de sus necesidades. Durante nuestra última visita, tuvimos una reunión con los responsables nacionales de la energía y ya estamos inmersos en la elaboración de un estudio para conocer el potencial eólico del país.

 

¿Cuál sería el siguiente paso?

Consolidar nuestra posición. Nuestro socio, que es una persona muy cualificada, nos está dando las pautas de cómo seguir adelante. Cada una de las materias tiene un seguimiento diferente. Asimismo, estamos estudiando la posibilidad de exportar  desde Canarias algunos productos. Pero todo está en la fase de estudio y bajo la previsión de los planes de negocio. En los proyectos de internacionalización, en función de las oportunidades, hay que comenzar a trabajar, corriendo siempre un riesgo acorde a tus capacidades.

 

¿Cómo sería la conectividad entre Canarias y Senegal?

Durante la visita, contactamos con el director general comercial del puerto de Dakar, quien nos trató con una cordialidad y profesionalidad exquisitas. Nos ofrecieron todo tipo de facilidades para el transporte marítimo: normativas asequibles en cuanto a aduanas, transportes, etc. El país está en el camino de desarrollo adecuado. Por ejemplo, el puerto de Senegal  está en una fase de enorme crecimiento y se ha convertido en uno de los puntos más importantes de entrada y salida de mercancías de África.

En cuanto a la conexión aérea, en estos momentos se está construyendo un nuevo aeropuerto cerca de Dakar. Este desarrollo es de vital importancia para crear las condiciones necesarias que favorecerán la creación de empresas, generación de empleo, intercambio de mercancías, además de producir y generar logística entre Senegal y Canarias.

 

 Senegal es una de las mejores opciones por su cercanía y su estabilidad. En Dakar, capital de animada vida comercial, se aprecia la huella de culturas históricas.

¿Qué recomienda a los empresarios, a partir de su experiencia?

Es difícil dar consejos. Yo no me atrevo a darlos porque depende de las especificidades de cada empresa para decidir las acciones que considere oportunas tomar. Lo que sí es cierto es que hay que ir a cada país con la mejor gente de tu comunidad y de tu organización. Por ello animo a los estudiantes que terminan carreras universitarias a conocer la potencialidad de estos países vecinos. La única solución en la vida no está en emigrar solamente a países muy desarrollados. Mirar el futuro y enfrentarse a los riesgos con proyectos concretos impulsa nuestra capacidad emprendedora.

La clave está en elegir la mejor estrategia de apoyo, seleccionar los sectores más potenciales y los posibles socios locales, lo cual es muy importante de cara a las garantías financieras.

 

¿Le costó mucho adaptarse a Senegal?

En absoluto. A propósito, no quiero olvidarme de una cosa muy importante que encontré allí y que desgraciadamente escasea ya en el mundo: la hospitalidad y la generosidad  de los senegaleses. Ellos tienen una palabra en uno de sus dialectos que lo resume muy bien: “eranga”  que significa abrigo, acogida. Por eso, a nosotros nos gusta recordar a Senegal con esa palabra.

 

Para conocer más sobre la empresa GERCA, le invitamos consultar su página web:

http://gerca.es/

 

 

 


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