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“El reto: la conservación de los recursos naturales, el uso racional del agua y la búsqueda de recurso alternativos con criterios de sostenibilidad” Destacado

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Baltasar Peñate Suárez dirige desde hace 10 años el Departamento de Agua de la División de Investigación, Desarrollo Tecnológico e Innovación del ITC donde ha jugado un papel clave en los estudios sobre la obtención y el tratamiento del agua en Canarias. Baltasar Peñate Suárez dirige desde hace 10 años el Departamento de Agua de la División de Investigación, Desarrollo Tecnológico e Innovación del ITC donde ha jugado un papel clave en los estudios sobre la obtención y el tratamiento del agua en Canarias.

 

 

Jefe del Departamento de Agua de la División de Investigación, Desarrollo Tecnológico e Innovación del Instituto Tecnológico de Canarias (ITC), Baltasar Peñate Suarez es uno de los pioneros en las islas en desalar aguas a través de energías renovables. En una entrevista con CanariasCNNews, Peñate se sincera y habla sin pelos en la lengua de las restricciones normativas que frenan el sector de las renovables, de la posibilidad de fortalecer el tejido industrial canario, de apostar más por la I+D+i,  y de la necesidad de lograr una estrecha coordinación entre gobierno regional y gobiernos insulares, sobre la base de la ejecución de las planificaciones insulares y el cumplimiento del marco normativo europeo. El ingeniero industrial Baltasar Peñate da la cara.

 

 

CanariasCNNews

 

 

Un ingeniero industrial volcado en una especialidad de tanta tradición como la desalación de aguas. ¿Cómo surge esta vocación y qué innovaciones aporta?

Surge durante mis estudios universitarios. Descubrí que profesionalmente podía tener futuro en Canarias especializarse en procesos industriales para obtener agua de calidad. La desalación de aguas no es un proceso reciente, la primera experiencia de desalación data del año 600 a.C. en la antigua Grecia, obteniendo agua desalada a partir de agua de mar usando tierra, y el primer destilador documentado lo fabricó Aristóteles 300 años después.

En Canarias se instala la primera desaladora industrial en 1964, y desde ahí contamos con más de 600.000 mᶾ/d instalados, casi el 1% de la capacidad mundial instalada. Lo que sí es novedoso es que el proceso de desalación, ya sea por procesos de destilación o por procesos de membranas, se ha transformado en los últimos 20 años gracias a los avances tecnológicos, contando en la actualidad con tecnología que maximiza el rendimiento y producción de agua desalada con un muy bajo coste energético.

 

 

¿Puede explicarnos brevemente cuál es su responsabilidad en el ITC?

Actualmente soy el Jefe del Departamento de Agua. Somos un grupo pequeño con una alta motivación y volcados en trabajar por y para el beneficio de Canarias. Reconozco y valoro enormemente que estoy rodeado y apoyado por excelentes técnicos.

 

 

El Jefe del Departamento de Agua de la División de Investigación, Desarrollo Tecnológico e Innovación del ITC ha publicado sus trabajos de investigación en diferentes revistas en las que abordado temas de interés relacionados con la desalinización y la energía. En este sentido, cabe destacar sus estudios sobre las Técnicas y métodos para la gestión sostenible del agua en la Macaronesia, así como el que está dedicado a la Gestión sostenible del agua residual en entornos rurales.

 

¿Cuál es la filosofía del ITC?

Quizás de la multitud de competencias que desempeña yo destacaría ejecutar, como instrumento del Gobierno de Canarias, iniciativas públicas basadas en la promoción de la investigación, el desarrollo y la innovación que posicionen estratégicamente a Canarias en otros sectores económicos basados en el conocimiento y el desarrollo tecnológico.

 

 

La mayoría de sus proyectos están relacionadas con la desalación de agua a través de energías renovables, ¿qué otros sectores tocan?

Estos proyectos son sólo la punta del iceberg. Bajo el paraguas de la gestión sostenible del agua, en todas sus vertientes, en el Departamento lideramos y participamos en otros muchos proyectos, especialmente centrados en la depuración y regeneración de aguas residuales, la evaluación y mejora de la calidad del agua e iniciativas de sensibilización, divulgación y formación. Aparte realizamos servicios de asesoría, consultoría técnica e I+D para la Administración Pública, sector privado y oficinas de Cooperación Internacional. Hacemos una labor destacada  y bien valorada de transferencia de conocimiento desde Canarias a los países del oeste de África.

 

 

 

¿Qué líneas de investigación desarrolla actualmente?

Esta pregunta tiene trampa. La crisis, la escasa disponibilidad presupuestaria y la situación particular del ITC de los últimos cinco años no ha permitido dar continuidad y estabilidad a la I+D que se venía realizando. Por eso, prefiero hablar de las líneas de I+D  que debiéramos estar realizando. 

En resumen, vemos necesario trabajar en la mejora de los procesos de tratamiento de aguas para dar respuesta a demandas del sector industrial canario, en el conocimiento de la contribución al sector de los nanomateriales, la mejora del conocimiento respecto a la calidad del agua desde el punto de vista de la prospectiva técnica y científica de las exigentes normativas y recomendaciones que en materia de calidad de agua y sostenibilidad serán cada vez más restrictivas con el paso del tiempo, sin olvidar el reto que tiene por delante Canarias de tratar de maximizar la contribución de energías renovables asociadas al ciclo industrial del agua.

 

 

¿Qué balance hace de su experiencia profesional durante estos años?

Pese a los numerosos contratiempos y el parón a la I+D sufrido en los últimos años, el balance es positivo. En el ITC, junto a los valiosos técnicos que me acompañan en el Departamento, se ha podido proponer y hacer realidad soluciones y herramientas innovadoras, siempre en colaboración con las Universidades, Administración Pública y empresas privadas del sector; resultados que han sido transferidos adecuadamente a múltiples beneficiarios finales.

 

 

¿En qué punto diría que se encuentra el desarrollo del sector de las energías renovables en las Islas? 

Se encuentra en un punto de quiero pero no me dejan. Los continuos cambios y restricciones del marco normativo nacional unido a las irregularidades de los infructuosos concursos eólicos no fomentan el desarrollo del sector. De hecho, están sobre la mesa  numerosas inquietudes e incertidumbres entre inversores, explotadores e instaladores.

 

 

Conferencia impartida en Cabo Verde por Baltasar Peñate en el marco del Proyecto ‘ISLHáGUA’ que tiene como objetivo promover la sensibilización respecto al uso del agua potable, reforzar las capacidades de control de calidad de los recursos hídricos, fomentar el tratamiento y reutilización de las aguas depuradas y la desalación de agua más eficiente, además de impulsar el uso de las energías renovables, todo ello en el entorno de colaboración entre Canarias y Cabo Verde.

 

 

¿Es fácil para un ingeniero industrial ser creativo e innovador en Canarias?

Hay tanto por hacer que yo diría que sí. Lo más difícil, desde mi punto de vista, es que los resultados del hecho de contar con esas destrezas sean estudiados y valorados por las personas adecuadas en Canarias. En igualdad de condiciones, a veces se valoran más las ideas que se propone por otros desde fuera a las que se plantean desde aquí.

 

 

¿Cuál debe ser la actitud del empresario canario para fomentar la cultura de las TIC (Tecnologías de la Información y Comunicación) y del I+D+i?

Lo primero creer en su potencial y sus ideas. Lo segundo tener visión para sacarle partido a los instrumentos que existen para financiar proyectos innovadores y, lo tercero, tener paciencia. No es fácil, lleva tiempo ejecutar ideas y proyectos propios empresariales, y además que sean rentables a corto plazo. 

 

 

¿Cuáles son los retos de la economía canaria para el futuro? ¿Mayor estabilidad presupuestaria y mayor competencia en I+D+i?

Sin duda, lo tengo claro, lograr la diversificación de la economía. Canarias debe fortalecer un tejido industrial centrado en dar respuestas a mercados emergentes que vean en nuestra situación geográfica y las excelentes condiciones meteorológicas un valor añadido. Obviamente, hay que apostar más por la I+D+i para posicionarnos y destacar en esos mercados frente a otras regiones.

 

 

Desde 2003, Baltasar Peñate ha participado en diferentes iniciativas dentro del ITC en la gestión y ejecución de más de 8 proyectos de cooperación internacional relacionados con el suministro de agua potable mediante desalación, en diferentes países como Túnez, Marruecos, Mauritania, Senegal y Cabo Verde. En la imagen, Planta desaladora con solar fotovoltaica instalada por el ITC en Túnez dentro de los proyectos financiados por la Agencia Española de Cooperación Internacional y Desarrollo-AECID y la Cooperación Canaria.

 

 

Usted ha dado gran protagonismo en sus obras, al tema de la gestión sostenible del agua en la Macaronesia. ¿A qué se debe?

Básicamente porque en todo el territorio macaronésico, formado por Azores, Madeira, Canarias y Cabo Verde, se comparten una serie de características comunes, tanto naturales como socioeconómicas, y necesidades hídricas que planteamos que sean analizadas desde el mismo punto de vista: la conservación de los recursos naturales,  el uso racional del agua y la búsqueda de recurso alternativos con criterios de sostenibilidad. Afrontarlos de forma común, aprender unos de otros,  ahorra tiempo y dinero.

 

 

¿Por dónde debe caminar el futuro de la política hídrica en un territorio aislado como Canarias?

Todo organismo insular tiene bien claro dónde destinar los esfuerzos en materia hídrica. De cara al futuro y para aplicar las respectivas políticas, considero vital una fructífera y necesaria coordinación entre gobierno regional y gobiernos insulares, apoyando conjuntamente la ejecución de las planificaciones insulares y el cumplimiento del marco normativo europeo.

 

 

El ITC se ha convertido en una de las entidades punteras de la investigación, desarrollo e innovación (I+D+ i) de Canarias. Con cerca de 100 proyectos en distintas áreas como biotecnología, aguas, energía, innovación, biomecánica o computación, el Instituto Tecnológico de Canarias es ya una referencia no sólo en el Archipiélago, sino también en los diferentes países con los que colabora. En la imagen, desaladora accionada con energía solar fotovoltaica en Pozo Izquierdo, Gran Canaria.

 

 

¿Cree que desde el Gobierno se está haciendo lo suficiente para favorecer el desarrollo sostenible en las islas?

Nunca se hace lo suficiente. La meta de la sostenibilidad hay que verla como una utopía para no dejar de avanzar y mejorar. En materia hídrica, cada isla presenta realidades distintas y por lo tanto diferentes formas de afrontar las necesidades actuales sin comprometer los recursos futuros. Si es cierto que nuestros políticos están concienciados cada vez más ante la considerable dependencia energética del ciclo industrial del agua en Canarias y que es necesario hacer realidad iniciativas que inviertan esta tendencia y que cada vez menos se dependa exclusivamente de los combustibles fósiles.

 

 

¿Un sueño profesional por realizar?

Poder estar involucrado en el proyecto que haga realidad la primera desaladora de gran capacidad alimentada exclusivamente con energías renovables de Canarias.

 

 


 

Baltasar Peñate Suárez, ingeniero comprometido con la innovación

El nombre de este experto va asociado desde hace años al tratamiento y uso racional del agua a partir de energías limpias. Ingeniero Industrial en la especialidad de Química por la Escuela Técnica Superior de Ingenieros Industriales Universidad de Las Palmas de Gran Canaria, Baltasar Peñate es también doctor Ingeniero Industrial por la Universidad de Sevilla. Concretamente sus investigaciones se han centrado en la gestión sostenible de los recursos hídricos, una labor que desarrolla con éxito en el Instituto Tecnológico de Canarias (ITC), donde comenzó su carrera profesional especializándose en la desalación de aguas, en concreto la electrodiálisis y la ósmosis inversa.

Entre 2003 y 2006 fue nombrado Jefe de la Sección de Tecnologías del Agua del ITC, y posteriormente pasó a ser Jefe del Departamento de Agua de la División de Investigación, Desarrollo Tecnológico e Innovación, cargo que desempeña hasta la actualidad.

Ha coordinado y participado en diferentes iniciativas de I+D, entre las que destacan los proyectos regionales, europeos y de cooperación al desarrollo (V, VI y VII Programa Marco de la UE, iniciativas MEDA, INCOMED, DGTREN, INTERREG, AZAHAR, PLAN NACIONAL, entre otros) relacionados con el suministro de agua potable (desalación y bombeos) y energía a zonas aisladas haciendo uso de energías renovables, la gestión sostenible del agua, el tratamiento y aprovechamiento productivo de las aguas residuales y finalmente, proyectos destinados a la evaluación y protección de la calidad de las aguas.

Baltasar Peñate Suárez es autor y coautor de numerosos artículos publicados en acreditadas revistas científicas y técnicas, relacionadas con la desalación de aguas y la aplicación de las energías renovables. Asimismo, sus investigaciones se han recogido en diferentes publicaciones y ha participado como ponente en diversos Congresos y Seminarios Internacionales de alto nivel.


 

 

 



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