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Tenerife está en la Patagonia Destacado

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Cerro Tenerife Cerro Tenerife Foto: Nuria Engelmo

Si existe un lugar en el mundo alejado y diferente del paraíso primaveral canario ese es, sin duda, el que se descubre en la Patagonia chilena, con sus extensas estepas de pampa y esos espectaculares paisajes de hielo azul que forman los glaciares del Campo de Hielo Sur. Pero allí, cerca de la pequeña ciudad de Puerto Natales y del Parque Nacional de Torres del Paine, se alza una montaña piramidal, de forma cónica, como un volcán… Mide 1.650 metros, recuerda extraordinariamente al Teide y el canario que lo colonizó le dio el nombre de Cerro Tenerife.

 

Por Nuria Engelmo, desde Puerto Natales (Chile)

 

La cueva del Milodón es uno de los lugares de visita obligada si uno tiene la rara suerte de encontrarse en Puerto Natales, capital de la provincia de Última Esperanza, en pleno corazón de la Patagonia chilena.  Se trata de una inmensa gruta; un monumento natural formado por tres cavidades, donde en 1896 fueron hallados restos de unos enormes animales herbívoros, extinguidos, al parecer, a finales del Pleistoceno: los milodones. 

 

El lugar, amén de ser un lugar curioso en sí mismo, está rodeado de un espectacular paisaje. Desde el sendero que conduce hasta la boca de la gruta, echando la vista al norte, llama poderosamente la atención un trío de montañas que se yerguen en la distancia, entre ellas, la llamada cerro Tenerife, sorprendentemente parecida en su forma al fabuloso Teide.

 

 

 

Según confirma el profesor Francisco Busolich desde la Universidad de Magallanes (Chile), la información histórica señala que entre 1906 y 1920, el colono español Ernesto Casasola encontró terrenos aprovechables para la explotación ganadera en las faldas de esta montaña. Y fue Casasola quien, en recuerdo a la isla de sus orígenes, Tenerife, la bautizó con su nombre. Debió de ser éste un descubrimiento importante para la región, pues el historiador Mateo Martinic, Premio Nacional de Historia en 2000,  lo menciona en su obra “Última Esperanza en el Tiempo”, publicada por primera vez en 1983.

 

 

El cerro Tenerife es, además de un precioso regalo de la Naturaleza, un lugar de especial belleza para el montañismo. El primer ascenso lo realizó un alemán afincado en Argentina, Gustavo Fester, quien en 1937 lo coronó hábilmente. Desde entonces, las expediciones son relativamente frecuentes entre los meses de octubre a abril. Se considera un ascenso de dificultad media, facial y sin pasos de escalada, con un recorrido total de once kilómetros en el conjunto de los trayectos de ida y vuelta.  Desde hace años se estudia la posibilidad de acondicionar en sus laderas pistas de esquí como atractivo turístico.

 

 

Turismo de Glaciares

 

 

Visionario del turismo

Otro hombre de raíces isleñas despuntó en Puerto Natales.  Fue Carlos Álvarez González, “Canario” Álvarez para todos por ser el Archipiélago la tierra de su padre. Después de colgar los guantes tras una intensa carrera en el mundo del boxeo, se convirtió en un gran visionario y pronosticador del desarrollo turístico en la provincia de Última Esperanza. Así, a pesar de la opinión generalizada en Natales (“el Canario está loco”), este hombre inició en 1968, con más ilusión que dinero, la gran empresa de construir el hotel “Capitán Eberhard”, primero en recibir la calificación de cuatro estrellas.

 

Canario Álvarez se convirtió en una personalidad de Puerto Natales. Aficionado al automovilismo y, como decían entonces, “un gran hacedor de cosas”, fue presidente del Club Deportivo Natales y uno de los principales pilares de su reconstrucción. Fue dirigente del Sindicato de Campo y probó en su juventud diversos oficios, entre ellos, el de mecánico dental.

 

 

 


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