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Artesanas del color, en el lago Atitlán de Guatemala

Publicado en Internacional
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En medio de una gran expectación, la pasada semana comenzó uno de los procesos judiciales más esperados en la historia de Guatemala: el caso del exdictador Efraín Ríos Montt, acusado de genocidio y delitos de lesa humanidad, cometidos entre 1982 y 1983. Según informes de organizaciones humanitarias, durante la feroz represión del gobierno de Ríos Montt, unos 10.000 guatemaltecos, en su mayoría indígenas, fueron vilmente ejecutados y sus cuerpos sepultados en fosas comunes o dejados a la voluntad de las aves carroñeras. A pesar del tiempo transcurrido, esa cicatriz aparentemente invisible ha quedado latente en el pueblo guatemalteco. Este reportaje que publica Canarias Cultura & Negocios no es un recorrido por la historia de aquel dramático suceso. Es el testimonio sobre los cambios encontrados en un país, concretamente en San Juan La Laguna, una pequeña población donde las artesanas de la etnia tz’utujiles rehacen sus vidas elaborando piezas textiles que les permite a duras penas labrarse un futuro más digno.

 

Manuel Méndez Guerrero (*)

 

A orillas del lago Atitlán, el más hermoso de Centroamérica, y a los pies del imponente volcán San Pedro y el cerro Cristalino, se encuentra San Juan La Laguna, una pequeña población donde las artesanas tz’utujiles “cocinan los colores”.

 

Impresiona observar, en un entorno natural privilegiado, como el arte de la tintorería ha alcanzado cotas asombrosas gracias a que las artesanas juaneras se han empeñado, con esfuerzo y creatividad, en rescatar técnicas ancestrales y en revalorizarlas con la incorporación de nuevos productos naturales y con el desarrollo de nuevos y atrevidos procedimientos, fusionando tradición y vanguardia.

 

 

Al visitante y al turista les ofertan sus textiles y les enseñan pedagógicamente sus destrezas tintoreras con el algodón y las hermosas tonalidades que se consiguen con materias primas naturales como cortezas de árboles, frutas y verduras, plantas y semillas, con todo aquello que se obtiene de las huertas comunales o familiares, los frutos que les provee generosamente la Madre tierra.

 

En este singular pueblo, San Juan La Laguna, donde los colores se obtienen con procedimientos puramente artesanales, se intenta aplicar la paradoja del desarrollo sostenible: conciliar la eficiencia económica, la equidad social y la calidad ambiental.

 

Todo un reto para las artesanas juaneras, más de mil reunidas en varias asociaciones, que se esfuerzan en fusionar formación, producción de calidad, comercialización y respeto al entorno natural, y en demostrar que turismo cultural, desarrollo sostenible y respeto medioambiental, es posible.

 

 

Para recopilar y ordenar la información oral y las antiguas prácticas de la tintorería tradicional trasmitidas de generación en generación, se ha contado con el valioso apoyo de un grupo de artesanas mayores, vitalistas, lúcidas de memoria y de hermosos rasgos cincelados por la vida. Rememoran sus experiencias y enseñan sus conocimientos con la generosidad y alegría propias de esta comunidad indígena tz’utujilque luchan por un mundo mejor teñido de hermosos colores.

 

 

(*) Manuel Méndez. Escritor y fotógrafo. Trabaja actualmente como director de proyectos de cooperación al desarrollo de una ONG española, Exterior XXI

 

MANUAL PRÁCTICO: “El Arte de la Tintorería, San Juan La Laguna, Guatemala”editado en el marco de un proyecto de la asociación Exterior XXI, la Agencia Española de Cooperación Internacional al Desarrollo (AECID) y la Agencia de Promoción Turística de Centroamérica (CATA).

http://www.exterior21.org/publicaciones/MANUAL%20GUATEMALA%20LOW.pdf

 

 

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